Eindejaarsgeschenk: Omar Munie en Schiphol

De jonge, getalenteerde designer Omar Munie heeft een speciale band met Schiphol. Het was het eerste wat hij van Nederland zag nadat hij met zijn familie uit Somalië gevlucht was. Hij vertelt hoe hij dat moment beleefd heeft.

‘Ik was 9 jaar, toen mijn moeder mij met mijn broertjes en oudere zus op het vliegtuig zette. Ik kon alleen maar huilen. We waren gevlucht uit Somalië. Op een boot naar Tanzania. En daarna het vliegtuig. We hadden geen idee dat het ons naar Nederland zou brengen. Maar ik wist wel dat de lampen van Schiphol het mooiste was wat ik ooit gezien had. Het was het moment waarop ik even alle narigheid kon vergeten.’

Pikkedonker

‘Nog steeds heb ik dat gevoel als ik op Schiphol landt. Het gevoel van thuiskomen. Het licht van het beloofde land. In Somalië was alles altijd donker. En dan bedoel ik echt pikkedonker. Zodra de zon daar ondergaat, zie je geen hand voor ogen. De zonsondergang gaat ook razendsnel, want Somalië ligt op de evenaar. Ik ben nooit terug gegaan. Het is nog steeds te gevaarlijk daar.’

Warm welkom

‘We kwamen op 4 december 1995 aan in Nederland. Op Schiphol werden we bij de douane opgevangen door mensen van het COA. Het was een warm en welkom ontvangst. In die tijd kwamen er veel meer vluchtelingen naar Nederland dan nu, maar je hoorde er niet zoveel van. Ik heb het als heel positief ervaren. Daarom zet ik me nu ook graag in voor de maatschappij. Om iets terug te kunnen doen.’

Pindakaas

‘Nadat we in het asielzoekerscentrum hadden gezeten, gingen we in Bergen wonen. Dat was heel bijzonder. We waren de enige donkere jongens en we wisten niets van de Nederlandse gewoontes en cultuur. Wij leerden pindakaas en jam eten in plaats van rijst. Maar niet alleen het eten was anders, werkelijk alles was anders. Je leert dan wel meteen hoe het hoort in dit land.’

Dankbaar

Omar en zijn familie kregen een verblijfsvergunning. Inmiddels voelt hij zich echt Nederlands. ‘Ik ben hier opgegroeid en heb veel fijne vrienden gemaakt. Ik denk wel eens aan wat er gebeurd zou zijn als Nederland ons niet had ontvangen. Het maak mij heel dankbaar voor alle kansen die ik krijg. Ik heb mijn dromen laten uitkomen.’

Dreamfactory

Direct van school begon hij zijn eigen bedrijf: Omar Munie Clothing. ‘Ik doe nu iets wat ik heel erg leuk vind. En ik wil mijn droom delen met anderen. De passie overbrengen, zodat je gelukkig bent in wat je doet.’ Hiervoor is Omar Munie de Dreamfactory gestart. Hiermee biedt hij mensen die werkloos zijn een kans op re-integratie door ze een ambacht te leren. ‘Ik heb die kans gekregen. En ik vind dat iedereen die kans verdient en ‘m ook moet pakken. Ongeacht waar je vandaan komt.’

Meer weten over Omar Munie en zijn Dreamfactory? Kijk op omdreamfactory.com.